3 lecciones poco ortodoxas para los empresarios de América Latina

Hoy en día, América Latina sigue siendo la región económicamente más desigual del mundo, y más de 20 millones de sus jóvenes, de los cuales uno de cada cinco no está empleado ni en la escuela. El urgente desafío de la región es crear más y mejores oportunidades económicas para sus trabajadores.

Uno de los principales motores para la creación de empleo debe ser de la región de pequeñas y medianas empresas (PYME). América Latina y el Caribe son el hogar de más de 57 millones de pymes y empresas con menos de 100 empleados representan más de la mitad de la creación neta de empleo de la región. Sin embargo, las PYME de América Latina son mucho menos competitivas que las de los países más ricos y tienen un enorme potencial sin explotar. Si podemos ayudar a que crezcan, pueden crear millones de nuevos puestos de trabajo en toda la región. Pero ¿cómo podemos ayudar a estas pymes cruciales?

A menudo oímos “sabiduría aceptada” como la idea de que debemos centrar nuestro apoyo en las nuevas empresas, que la clave para el crecimiento es la integración en una cadena de suministro corporativa, o que el acceso a la financiación es el principal obstáculo a superar.Pero al TechnoServe, nuestra experiencia de trabajo con empresarios latinoamericanos nos dice que debemos manejar estas suposiciones con cuidado. Aquí hay tres clases principales.

1) No se trata sólo de la edad – la unidad es lo que realmente importa

Entre los inversores, sin fines de lucro y agencias gubernamentales de apoyo a los empresarios, hay una tendencia a centrar la atención en las jóvenes PYME – generalmente aquellas que han estado en funcionamiento durante cinco años o menos. Eso tiene sentido a primera vista: la edad es una manera fácil de detectar los negocios y las empresas más jóvenes hacen crecer a un ritmo más rápido que las PYME mayores, en promedio. Pero hay muchas desviaciones de este patrón, y un enfoque en la edad solamente excluye a las empresas mayores con alto potencial de crecimiento. De hecho, entre las pymes que participan en aceleradora de negocios de TechnoServe en Centroamérica, las ventas de empresas de más edad en realidad crecieron más que las de los más jóvenes en términos de dólares.

En base a esto, llegamos a un enfoque diferente en la selección de las empresas que apoyen. Hemos encontrado que el factor más importante es la unidad de los empresarios en identificar y aprovechar nuevas oportunidades de crecimiento, sin importar la edad de su empresa. A menudo, descubrimos que la falta de acceso a la capacidad de gestión clave había impedido que estos empresarios altamente expulsados ​​de crecimiento de sus negocios – y como comunidad, podemos hacer frente a eso.

En otros casos, un nuevo liderazgo en una empresa familiar crea una nueva oportunidad para el crecimiento. Ese fue el caso con Katok, una empresa de alimentos en Guatemala. Cuando el padre de Fara Sánchez le entregó las riendas de los 50 años de edad, empresa familiar, que quería crecer, e inmediatamente se inscribió en la formación del programa Impulsa Tu Empresa – una iniciativa implementada por TechnoServe y financiado por el Argidius, Citi, PIMCO y Walmart fundaciones, así como el Fondo multilateral de Inversiones – lo que se refirió como “una gran ayuda en aspectos como las finanzas, la eficiencia de costes, la búsqueda de nuevos mercados y también mejoras en la infraestructura” como resultado, la empresa fue capaz de aumentar su plantilla en un 21%.

2) No es solo sobre los compradores corporativos – También existen oportunidades en otros mercados

A menudo se dice que las pymes crecen más rápido con la venta a grandes corporaciones. Una vez más, hay algo de verdad en esto: en los volúmenes requeridos por los compradores corporativos grandes, puede impulsar el crecimiento de las pequeñas empresas, y este enfoque puede funcionar bien para muchos de ellos. Sin embargo, puede haber inconvenientes de esta estrategia. PYME tienen poco poder de negociación sobre las grandes corporaciones y los grandes compradores pueden exigir que las pequeñas empresas operan con márgenes muy pequeños. El suministro de los compradores grandes también requiere grandes cantidades de capital de trabajo y capacidad de gestión más sofisticados, que no todas las PYME pueden acceder de inmediato.

Por otra parte, las pequeñas empresas pueden mirar con frecuencia a crecer por servir a sus propias comunidades u otros nichos de mercado que rara vez se sirven así por las grandes empresas. PYME que venden a estas comunidades son a menudo capaces de ampliar el crecimiento mediante la replicación de sus operaciones en otro ejemplo similar, en Chile, la cadena de Maipo Salud de las clínicas médicas ha crecido por la orientación comunidades modestas por Santiago, que proporciona servicios de atención primaria de salud en las áreas que de lo contrario no podría tenerlos.

3) No es sólo el acceso a la financiación – es cómo lo usa

Propietarios de pequeñas empresas en toda la región a menudo mencionan que su crecimiento se ve limitado por la dificultad de acceder a la cantidad de crédito que necesitan. De hecho, en una reciente encuesta de empresarios llevadas a cabo por la Cámara de Comercio y la Organización Internacional del Trabajo de Nicaragua, el acceso a la financiación era el reto más comúnmente citado.

Ciertamente, hay trabajo por hacer en la mejora de la oferta de crédito; sin embargo, también hay trabajo por hacer en el lado de la demanda, ayudar a los empresarios a entender mejor sus necesidades de financiación real y aprovechar el capital al que pueden acceder. Nos encontramos con que los empresarios suelen necesitar menos capital de lo que piensan. En lugar de centrarse exclusivamente en el acceso a la financiación, los empresarios deben crear una estrategia de crecimiento sólido, con etapas asequibles, y desarrollar la capacidad de gestión para ponerlo en práctica.

Eso es lo que hizo Mauricio Vilchez. Antes de unirse al Programa Emerge – una colaboración anglo-estadounidense TechnoServe – la pescadería chilena tenía un plan muy ambicioso para el inicio de un restaurante de mariscos, pero se vio obstaculizado por su incapacidad para acceder a la gran cantidad de financiación que necesitaría para poner el plan en acción. Como parte del Programa Emerge, asesores TechnoServe trabajaron con Mauricio a desarrollar una estrategia de crecimiento progresivo que podría implementarse con la introducción de nuevas prácticas de mejora de negocio y pequeñas cantidades de capital, que fácilmente podría tener acceso. En menos de un año, incrementó las ventas por cuatro y contrató a nuevos trabajadores, y ahora se ha podido abrir finalmente su restaurante.

Nuevas formas de pensar son vitales para la lucha contra el viejo desafío de la creación de empleo. Sin fines de lucro, los gobiernos y los inversores pueden desempeñar un papel importante mediante la identificación de los empresarios con empuje y perseverancia y equipándolos con las habilidades que necesitan para aprovechar las oportunidades de mercado que son alcanzables y atractivas para ellos.

Published by